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Le secteur mondial équestre a enfin entamé sa transformation numérique, et ce logiciel flamand ouvre la voie

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Article original de Nicolas Chartier 16 sept. 21

A peine cinq ans après son lancement, Equicty société Belge situer en Flandre Occidontal gère plus de quarante mille chevaux dans trente pays avec son application CRM (Gestion de la Relation Client). Il semble que le secteur équestre traditionnel ait enfin entamé sa transformation numérique Aujourd’hui, le fondateur et PDG Bram Balcaen souhaite offrir les mêmes opportunités à d’autres start-ups. « Je suis convaincu qu’on peut apprendre de tout le monde, même des nouvelles start-ups.

Numéro un mondial

Le fait que la Belgique soit à une hauteur solitaire dans le sport équestre a été démontré une fois de plus lors des récents Jeux Olympiques de Tokyo. Pas moins de 25 des 90 chevaux présents à Tokyo sont issus d’élevages belges, et 5 des 9 chevaux sur les podiums sont nés dans notre pays. Les chevaux belges peuvent donc compter sur beaucoup d’attention à l’étranger. Les meilleurs chevaux se vendent pour des sommes énormes. Mais il n’y a pas que les chevaux belges qui réussissent à l’étranger.

En seulement cinq ans, le logiciel belge Equicty est devenu le numéro un mondial des outils CRM pour les environnements équins . « Aujourd’hui, nous gérons quarante mille chevaux, comptons une dizaine de mille utilisateur actifs sur nos plateformes et sommes actifs dans trente pays », déclare avec une certaine fierté le PDG Bram Balcaen. « Nos clients sont des écuries de sport, élevage, écuries de commerce ou des écuries de dix chevaux aux grandes écuries de mille chevaux. Et nos cavaliers sont champions olympiques et champions du monde ainsi que cavaliers dans un centre équestre.

CRM pour les propriétaires de chevaux

Equicty accompagne ce groupe haut en couleurs d’amoureux des chevaux dans leur simplification administrative, explique Balcaen. «  Nous connectons toutes les parties prenantes autour d’une écurie ou centre équestre avec une seule plateforme puis centralisons toutes les données . « 

« Cela va des programmes d’entraînement et du suivi par le vétérinaire et le maréchal-ferrant à la gestion des coûts, la facturation, le suivi des médias, etc. Nous collectons toutes ces données et informons sur ce qui doit être fait avec le cheval, du palefrenier au vétérinaire. au cavalier et propriétaire du cheval.

L’entreprise de Waregem propose deux plateformes CRM différentes : « D’une part, la gestion des écuries, dans laquelle le cheval est central. Et d’autre part, une plateforme de gestion des membres pour accompagner les centres équestres dans leur planification de cours, abonnements, réservation en ligne de cours d’équitation et gestion des pistes. Selon leurs propres termes, les plateformes CRM permettent un gain de temps administratif de pas moins de 75 %.

Numérisation

Balcaen et ses six employés semblent numériser tout un secteur de leurs propres mains. «Beaucoup de nos clients utilisaient en effet principalement un stylo et du papier ou des tableaux blancs avant notre arrivée», admet-il en riant. «  Vous pouvez en effet dire que nous numérisons le monde du cheval dans une large mesure . Aujourd’hui, nous remplaçons également le tableau blanc par de grands écrans tactiles que nous avons développés nous-mêmes, et avec lesquels nous plaçons notre application au milieu de l’écurie.

Dans ce secteur international où tout le monde est constamment en mouvement et où les environnements de bureau sont rares, nous veillons à ce que toutes les parties prenantes puissent rester en contact de manière simple et accessible.

Bram Balcaen

Néanmoins, Balcaen souligne que cette numérisation avait déjà commencé, et qu’Equicty n’en a apporté qu’une accélération. « Il y a beaucoup de jeunes actifs dans le secteur aujourd’hui. L’utilisation des médias sociaux était donc déjà à la hausse lorsque nous avons commencé. Par ailleurs, la filière équine est un monde international par excellence. Si vous voulez faire des affaires, vous avez besoin d’une exposition en ligne. Et depuis le début de l’épidémie de COVID, les ventes aux enchères de chevaux en ligne sont devenues vraiment hyperactives. La numérisation aurait donc eu lieu de toute façon.

« Dans ce secteur international où tout le monde est en mouvement constant et où les environnements de bureau sont rares, nous veillons principalement à ce que toutes les parties prenantes puissent rester en contact les unes avec les autres de manière simple et accessible. De cette façon, tout le monde est toujours informé », résume Balcaen.

Un départ en trombe

Le fait qu’Equicty ait conquis le monde en seulement cinq ans est en partie dû aux bons partenaires au bon moment, explique Balcaen. « Par exemple, nous avons eu la chance d’être sélectionnés pour le programme imec.istart (une initiative d’accélérateur d’entreprises de l’imec, le centre de recherche flamand pour la nanoélectronique et le numérique, ndlr). Ce programme nous a fourni une quantité décente de capital d’amorçage, ce qui était bien sûr le bienvenu dans notre première phase de développement. »

Cependant, selon Bram Balcaen, ce n’est pas seulement la première injection de capital qui a donné à Equicty une poussée de croissance : « Le réseau et la qualité de l’accompagnement au sein d’imec.istart en particulier se sont avérés être une énorme valeur ajoutée rétrospectivement,  » il dit. « Par exemple, chaque entrepreneur en démarrage se voit attribuer un coach personnel – un Responsable de l’accélération de l’entreprise – à qui vous pouvez toujours demander n’importe quoi, à tout moment de la semaine. On a vraiment l’impression qu’un tel coach – dans mon cas Elise Decamps – fait partie de votre équipe . « 

Pouvoir échanger des expériences avec toutes ces personnes partageant les mêmes idées qui ont déjà nagé dans de nombreuses eaux et qui se sont retrouvées dans les mêmes rues que vous, vaut de l’or en tant que start-up naissante

Bram Balcaen

La communauté du réseau imec.istart compte déjà plus de 240 start-up technologiques. « Échanger des expériences avec toutes ces personnes partageant les mêmes idées qui ont déjà nagé dans de nombreuses eaux et qui se sont retrouvées dans les mêmes rues que vous, vaut de l’or en tant que start-up naissante », explique Balcaen. « Mais nous avons également assisté à de nombreux ateliers proposés par imec.istart. Nous avons beaucoup profité des ventes et du marketing à l’époque.

Bram Balcaen en conversation avec son collègue entrepreneur Bram Plancke de Sewermapper

De nouvelles informations

En attendant, Bram Balcaen est actif en tant que mentor au sein d’imec.istart depuis maintenant deux ans. Il prend actuellement en charge Marple, une nouvelle plate-forme d’analyse de données pour les ingénieurs qui trouve, organise et visualise les données de test et de mesure. «  En partageant mon histoire, je peux aider les débutants avec les problèmes que j’ai moi-même rencontrés, afin qu’ils n’aient pas à vivre la même chose dans leur parcours entrepreneurial », Balcaen explique ses motivations.

Je suis convaincu que vous pouvez apprendre de tout le monde, même des nouvelles start-up

Bram Balcaen

Bien qu’il trouve souvent le mentorat au moins aussi fascinant lui-même. « Je suis convaincu qu’on peut apprendre de tout le monde, même des nouvelles start-up . Je ne partage donc pas seulement mes propres expériences, elles m’offrent également de nouvelles perspectives. De plus, nous pouvons toujours compter sur les conseils d’imec. Ils font toujours partie de notre conseil consultatif et nous continuons de recevoir des invitations à leurs ateliers et événements.

Un regard sur l’avenir

Soutenu par ce vaste réseau, Balcaen a déjà les yeux rivés sur les prochains obstacles. « Nous voulons continuer à développer Equicty. Géographiquement, nous voulons maintenant nous concentrer sur les zones à conquérir, même si je ne vais pas encore vous annoncer lesquelles ici, », dit l’entrepreneur avec un sourire complice.

« De plus, nous proposerons également bientôt de nouvelles fonctionnalités et nous souhaitons nous concentrer sur de nouvelles disciplines du sport équestre qui ne sont pas encore couvertes par Equicty.

Article original disponible en néerlandais

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